Stijgende temperaturen verhoogt de kans op de kans op tropische ziekten in Europa

0
450

Tropische infectieziekten zullen mede door klimaatverandering ook vaaker in regio’s met een milder klimaat voorkomen, en dus ook in Europese landen. Het gaat om ziekten als knokkelkoorts, chikungunya, zandmugziekte en hersenontsteking ziekten die door muggen en teken verspreid worden, waarschuwen specialisten in infectieziekten. Aanleiding van de bezorgdheid is de snelle verspreiding van het westnijlvirus dat deze zomer aan 22 Europeanen – een uitzonderlijk hoog aantal – het leven kostte.

Deze week komen specialisten voor tropische ziekten bijeen op een Europees congres over infectieziekten (ECCMID) in Amsterdam. De ECCMID is het grootste congres ter wereld over infectieziekten. Er nemen 13.500 artsen en wetenschappers uit 127 landen aan deel.

ECDC

Nadat Europa deze zomer werd geteisterd door extreem hoge temperaturen, nam het European Centre for Disease Prevention and Control (ECDC) een scherpe piek waar in het aantal westnijlvirusinfecties. Midden augustus werden 400 gevallen van de ziekte, die wordt overgedragen door de mug, geregistreerd in Europa. Door de ziekte vielen er bovendien 22 dodelijke slachtoffers in Italië, Griekenland, Hongarije, Servië en Roemenië. In Griekenland bijvoorbeeld, steeg het aantal mensen dat stierf door het westnijlvirus in een week van vijf naar zestien.

Bovendien kan het aantal geïnfecteerden nog veel hoger liggen. De meeste patiënten hebben geen of onschuldige symptomen zoals hoofdpijn en pijn in de ledematen. Ook spierpijn, gezwollen lymfeklieren, koorts, uitslag op de borst en meningitis zijn symptomen van het westnijlvirus. In het ergste geval eindigt de ziekte met de dood. 

Stijgende temperaturen

Volgens het ECDC worden de stijgende temperaturen, het groeiende aantal mensen dat een verre reis onderneemt en in de buurt van wilde dieren komen, in verband gebracht met een toename van verschillende infectieziekten.

In de verspreiding van die infectieziekten zoals het westnijlvirus of het zikavirus, spelen muggen een cruciale rol. Muggenzijn koudbloedig en worden sterk beïnvloed door hogere temperaturen. Door hogere temperaturen plant de mug zich sneller voort en ook de ziekteverwekkers in de mug reageren veel sneller.

Muggen

De wetenschappers van het European Centre for Disease Prevention and Control voorspellen nu dat het risico op dengue of knokkelkoorts, Chikungunya-virus en het Zikavirus groter wordt in Europa als gevolg van de klimaatverandering. De drie ziektes worden normaal overgedragen door de denguemug, maar kunnen ook worden verspreid door een andere soort zoals de tijgermug. En het is die mug die steeds vaker voorkomt in Europese landen zoals Italië, Spanje en andere mediterrane landen. 

Door de groeiende populaties tijgermuggen vergroot de kans dat geïnfecteerde reizigers, die vanuit het buitenland terugkeren naar Europa, hier gestoken worden door de tijgermug. Daarop geraakt de mug geïnfecteerd en verspreidt die de ziekte door andere mensen te steken.

Oppassen met bloedvoorraden

Vanwege de toenemende gevallen van het westnijlkoorts moeten we ook alert zijn op de veiligheid van de bloedvoorraden. Wie op vakantie ging naar Zuid-Frankrijk, Italië of Kreta – landen waar de tijgermug actief is -, moet uit voorzorg 28 dagen wachten om weer bloed te geven.

Catastrofale uitbraken voorkomen

Zuid-Frankrijk en Italië kenden in 2017 een uitbraak van het Chikungunya-virus. De dreiging is het hoogst in augustus, september en oktober, wanneer veel mensen reizen en ongeveer de helft van de passagiers uit gebieden waar knokkelkoorts voorkomt, via de luchthavens van Rome en Milaan reist.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.