COVID-19 en huidkanker: uitgestelde zorg melanomen nog niet ingehaald

Ernst huid- en haarziekten van 1 miljoen Nederlanders sterk onderschat Door Redactie Medicalfacts/ Janine Budding - 18 november 20170647 Deel op Facebook Tweet op Twitter hand, magnifying glass and skin Barrières en schaamte bij patiënten doorbreken Huid- en haarziekten verpesten het leven van ruim 1 miljoen Nederlanders en drijft hen soms tot wanhoop. Het is belangrijk om patiënten een hart onder de riem te steken, maar ook om de schaamte te doorbreken. Huidziekten zijn vaak ingrijpend. Naast fysieke uitingen en lichamelijk ongemak, hebben patiënten vaak ook psychische klachten. Met ‘Happy met je huid’ wil HPN het zelfbewustzijn van huidpatiënten in Nederland vergroten en tegelijkertijd aandacht vragen voor de ernst en impact van huidziekten. Onderschat probleem In Nederland heeft 1 op de 15 mensen een chronische huid- of haarziekte. De impact op hun leven is bijzonder groot. Naast lichamelijke gevolgen die patiënten ervaren – zoals jeuk en pijnlijke plekken – zijn er ook psychosociale gevolgen door schaamte, pesten, en problemen op de arbeidsmarkt. Het dagelijks functioneren wordt vaak ernstig verstoord. Chris Westerlaken, voorzitter van HPN en zelf huidpatiënt: “De schaamte wordt vaak versterkt vanwege het feit dat de omgeving vaak afwijzend en negatief reageert op mensen met een zichtbare huidziekte, bijvoorbeeld op het strand, op het terras of op straat. We willen door het creëren van meer bewustzijn onder de bevolking meer erkenning voor mensen met een huidziekte.” HPN wil daarmee ook barrières voor patiënten doorbreken, zoals seksualiteit en schaamte. Daarom staat het festival in het teken van verbinding: het ontmoeten van lotgenoten, patiëntenorganisaties en zorgverleners. Westerlaken: “Zo willen we huidpatiënten en hun naasten informeren over manieren om de kwaliteit van leven te verbeteren en hopen we ook dat betrokkenen elkaar kunnen stimuleren en inspireren.” Voeding, schaamte en seksualiteit Tijdens het festival staat ‘Positieve Gezondheid’ centraal: gezondheid dient niet te worden gezien als de af- of aanwezigheid van ziekte, maar als het vermogen van mensen om met de fysieke, emotionele en sociale levensuitdagingen om te gaan. De dag wordt verder aan de hand van drie thema’s ingevuld: Huid & Voeding, Huid & Schaamte en Huid & Seksualiteit. Deze thema’s zijn erg bepalend voor de kwaliteit van leven van patiënten. Onder andere workshops flirten, lezingen over huid en seksualiteit, het Lotgenotencafé en een professionele photoshoot worden gehouden op het festival. De workshops helpen patiënten en hun naasten om met chronische huidaandoeningen om te gaan. Huidhelden Tijdens het festival, georganiseerd in samenwerking met de Nederlandse Vereniging voor Dermatologie en Venereologie, de Nederlandse Vereniging van Huidtherapeuten en het Huidfonds, wordt de campagne ‘Huidhelden in beeld’ gelanceerd. De publiekscampagne ‘Huidhelden’ van het Huidfonds richt zich op acceptatie van de huid en bevat verhalen van inspirerende mensen die leven met een huid die ‘anders’ is. Één van hen is Chris Westerlaken: “Het belangrijkste streven is een samenleving waarin mensen – ongeacht hun huid – zelfverzekerd en positief zijn, over zichzelf en elkaar”.

Als gevolg van COVID-19 is het aantal kankerdiagnoses flink gedaald. De grootste terugval in kankerdiagnoses was te vinden binnen huidkanker. Hoewel het aantal verwijzingen inmiddels (bijna) terug is op het oude niveau in alle regio’s (bron: NZa), blijft het aantal huidkankerdiagnoses nog steeds achter bij wat wordt verwacht. Alleen al van melanomen, de meest kwaadaardige vorm van huidkanker zijn er bijna 900 minder gediagnosticeerd dan verwacht op basis van gemiddelde cijfers; een afname van 41%, vergeleken met de cijfers van de afgelopen vijf jaar.

Belang vroegtijdige ontdekking

Dit constateren de beroepsvereniging van pathologen (NVVP) en dermatologen (NVDV) op basis van een voorlopige analyse van trends van pathologie-diagnoses. Dermatologen beklemtonen via hun beroepsvereniging hoe belangrijk vroegtijdige ontdekking is en roepen iedereen hierbij op om met een verdachte plek naar hun huisarts te gaan.

Hoewel het aantal verwijzingen naar de dermatologie inmiddels terug is op het oude niveau, is de ‘achterstand’ in het aantal huidkankerdiagnoses nog niet ingehaald. In de periode week 10-19 zijn er 888 minder melanomen (41%) gediagnosticeerd. Een duidelijke opgaande trend in aantal diagnoses is ook in de laatste weken (t/m week 22) nog niet te zien.

Oproep

Melanomen zijn de meest kwaadaardige vorm van huidkanker, en uitgestelde diagnostiek kan ingrijpende gevolgen hebben voor de behandeling en prognose. Vroege herkenning is daarom essentieel. Dermatologen doen de oproep aan iedereen om met een verdachte plek naar hun huisarts te gaan en dit niet uit te stellen.

Er zullen de komende weken updates en meer details volgen om een inschatting te maken van de gezondheidseffecten van de uitgestelde diagnoses.

Dit persbericht is een initiatief van de NVDV, de wetenschappelijke vereniging van dermatologen, samen met de NVVP, de wetenschappelijke vereniging van pathologen.

Bron: NVDV