Reuma voorkomen, kan dat?

Lukt het om ervoor te zorgen dat beginnende reuma zich niet verder ontwikkelt? Op die vraag probeert internist-reumatoloog dr. Danielle Gerlag van het Academisch Medisch Centrum in Amsterdam een antwoord te vinden. Mensen met een verhoogde kans op reuma krijgen daarom al preventief medicijnen.

‘Een vroege behandeling van reumatoïde artritis (RA) kan een manier zijn om de ontwikkeling van reuma te voorkomen’, legt dr. Gerlag uit. ‘We onderzoeken nu of vroeg behandelen bij RA inderdaad nut heeft. Deelnemers aan dit onderzoek hebben vaak een familielid met RA.
Ook hebben ze reumafactoren in hun bloed en mogelijk een paar gewrichten die pijn doen. Het zou dus kunnen dat de reuma al een beetje is begonnen, maar de gewrichten zijn nog niet gezwollen. De behandeling wordt toegespitst op de persoon en de fase waarin de ziekte zich bevindt en we willen kijken of we die tot stilstand kunnen krijgen.’

Infuus
Dr. Gerlag verdeelt de deelnemers aan haar onderzoek in twee groepen. De ene groep krijgt eenmalig een infuus met een medicijn tegen RA en de andere groep krijgt een placebo, dat is een nep-medicijn. ‘Wij willen weten of we bij de mensen die het echte medicijn krijgen de ziekte kunnen voorkomen’, aldus Gerlag. Het onderzoek loopt 5 jaar, maar dr. Gerlag hoopt al eerder resultaten te hebben. ‘Meestal duurt het namelijk ongeveer 2 jaar voordat iemand met beginnende klachten de diagnose RA krijgt. Over 2 jaar zou er al een verschil moeten zijn tussen de groep die medicatie krijgt en de groep die een placebo krijgt.’

Voorspellen
Een andere vraag voor onderzoekers van het AMC is of de ontwikkeling van reuma ook voorspeld kan worden. ‘Sommige mensen hebben een grotere kans om reuma te krijgen dan anderen’, vertelt Gerlag. ‘Dit heeft te maken met erfelijke factoren, maar erfelijkheid verklaart niet alles. Mijn collega’s en ik doen verschillende onderzoeken. We proberen bijvoorbeeld signalen te vinden die voorafgaan aan het krijgen van reuma. Welke veranderingen vinden er plaats in het lichaam en van welke symptomen krijgt iemand vervolgens last? Deze signalen willen we vroeg opsporen. Lukt dat, dan is het zaak om de ziekte in dat vroege stadium tot stilstand te brengen, dus voordat hij zich daadwerkelijk ontwikkelt.’

Deelnemen aan onderzoek?
Op de website van het Reumafonds worden regelmatig oproepen geplaatst van onderzoekers die deelnemers zoeken voor hun onderzoek. Help de strijd tegen reuma en geef u op als onderzoeksdeelnemer.
Print | Verstuur e-mail

bron: Reumafonds

advertentieEinde Bericht ___________________________________________