Nieuw mechanisme ontdekt dat productie insuline verbetert

Sluimerende be?tacellen zijn grootste insulinemakers
Onderzoekers uit Israe?l en de VS hebben met steun van stichting DON een nieuw mechanisme in be?tacellen ontdekt, dat de afgifte van insuline verhoogt. De verrassende ontdekking is op 7 maart online gepubliceerd in het wetenschapsblad Nature Medicine.

Ouder wordende cellen delen niet of nauwelijks meer en herstellen ook moeilijker als ze beschadigd raken. Dit proces wordt in de biologie ‘senescence’ genoemd en het komt ook voor bij de be?tacellen in de pancreas (alvleesklier) die insuline produceren. Vaak wordt aangenomen dat deze wat oudere, sluimerende cellen sowieso minder actief zijn.

Meer insuline
Professor Yuval Dor, diabetesonderzoeker aan de Hebreeuwse Universiteit van Jeruzalem, publiceert met zijn collega’s in Nature Medicine een verrassende ontdekking. De sluimerende be?tacellen delen inderdaad niet of nauwelijks meer, maar opmerkelijk genoeg neemt de productie van insuline juist sterk toe. De al wat oudere, ‘senescence’ be?tacellen zijn topproducenten van insuline, het hormoon dat essentieel is om diabetes te voorkomen.

De veroudering van be?tacellen wordt in gang gezet door het eiwit p16. In experimenten met muizen zagen Dor en zijn team dat be?tacellen in de pancreas meer insuline gingen produceren, wanneer ze dit eiwit activeerden. Ze herhaalden het experiment bij muizen met diabetes en constateerden dat ook deze muizen meer insuline gingen maken, waardoor hun suikerstofwisseling verbeterde. Een effect dat als een verbetering van de ziekte kan worden gezien.

Ook in menselijke cellen
Maar een muis is nog geen mens. Dus testte Dor in glazen schaaltjes of activering van p16 in menselijke be?tacellen hetzelfde effect had. Ook hier ging de insulineproductie inderdaad omhoog. Dor: “We hebben een nieuw mechanisme ontdekt, waarmee we de functie van be?tacellen en de afgifte van insuline kunnen verbeteren. In dit onderzoek hebben we dat via genetische modificatie gedaan, maar er zijn medicijnen waarmee we dit misschien ook kunnen bereiken. Dat biedt op termijn mogelijk perspectief voor mensen met diabetes. We kunnen de methode bijvoorbeeld verder gaan testen in be?tacellen die worden gebruikt bij transplantatie.”

Over stichting DON
Stichting Diabetes Onderzoek Nederland, kortweg stichting DON is in 2006 opgericht met een duidelijk doel: diabetes genezen. Want hoewel diabetes te behandelen is, is de ziekte nog niet te genezen. De complicaties zijn ingrijpend – van blindheid tot amputaties – en alleen al in Nederland overlijdt er elk uur iemand aan de gevolgen van diabetes. Gek genoeg wordt er meer gei?nvesteerd in het veraangenamen van het dagelijks leven, dan in het zoeken naar een echte oplossing: volledige genezing. Door te investeren in fundamenteel wetenschappelijk onderzoek hoopt stichting DON dat diabetes op een dag tot het verleden behoort. www.stichtingdon.nl

Bron: Stichting Diabetes Onderzoek Nederland