Borstkankersterfte kan drastisch omlaag door vroege herkenning

Kijken is het nieuwe voelen

‘Kijken naar je borsten is veel belangrijker dan voelen als het gaat om vroege herkenning van borstkanker’, aldus Marjolein de Jong, oncologisch chirurg en momenteel bestuurder van het in borstkanker gespecialiseerde Alexander Monro Ziekenhuis (AMZ) in Bilthoven. ‘Kijken is het nieuwe voelen. Door te kijken en te weten op welke veranderingen je moet letten kan het aantal sterfgevallen door borstkanker drastisch gereduceerd worden.’

Gebrek aan kennis

‘Er is een alarmerend gebrek aan kennis en dit inzicht is nog veel te onbekend, dat merken we elke dag in ons ziekenhuis. Veel waarschuwingssignalen kun je namelijk wel zien aan je borsten, maar niet voelen’, volgens De Jong. ‘Het is onze missie dat álle vrouwen en mannen weten op welke twaalf veranderingen ze moeten letten, en niet alleen op het knobbeltje.’

Met de campagne ‘Ken je borsten’ vraagt het AMZ ook aandacht voor deze vorm van vroege detectie van borstkanker. Hierbij verwijzen ze naar de in Amerika ontwikkelde campagne ‘Know your lemons’.Vroege herkenning en diagnose helpen namelijk aanzienlijk in de overlevingskansen en kunnen de sterfte door borstkanker drastisch laten dalen tot wellicht minder dan de helft.

Feiten & cijfers: op dit moment sterven er ongeveer 3.200 vrouwen per jaar aan borstkanker. Eén op de 7 á 8 vrouwen in Nederland krijgt in haar leven te maken met de ziekte. Jaarlijks zijn dit ruim 17.000 nieuwe gevallen en dit aantal loopt nog altijd op. Vroege herkenning is cruciaal, hoe eerder borstkanker wordt ontdekt, hoe hoger de overlevingskansen worden.

Een quote van een patiënt ter illustratie van het belang – Caroline Griep (53) zág twee jaar geleden dat er iets mis was: ‘Ik was altijd als de dood dat ik iets zou voelen. Ooit had ik gelezen dat kuiltjes er op zouden kunnen wijzen dat er iets niet goed was. Toen een vriendin borstkanker bleek te hebben, deed ik in een opwelling mijn arm omhoog en zag aan de zijkant van mijn borst kuiltjes… Mijn huisarts kon niks voelen, maar stuurde me toch door voor een mammografie. Het bleek foute boel, ik had een tumor van ruim drie centimeter. Niet voelbaar, dus het ontdekken van die kuiltjes heeft misschien wel mijn leven gered.’

Bron: Alexander Monro Ziekenhuis